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Sri Lanka – Kandy – jour 8

Le planning de la journée est bouleversé. Il faut consulter un médecin pour le genou de Françoise. On arrive à garder les 4 entrées prévues.

On commence par la visite d’un musée de pierres précieuses. Le Sri Lanka est connu surtout pour ses saphirs et rubis. Les mines et l’exploitation des gemmes est tres rudimentaire : pieds dans l’eau, creuser à la pioche, sans électricité donc tout à la bougie.

On passe ensuite quelques heures dans le jardin botanique royal de 59 hectares. Il existe 33 espèces endémiques d’orchidées (dont une qui pourrait soigner le paludisme). Le jardin est assez grand pour etre coupé des bruits de la ville et pour abriter des petits couples sous chaque arbre.

On attend dans le bus durant la consultation médicale puis on file à un spectacle de danses traditionnelles. La mélodie et surtout les instruments, surtout des percussions, ressemblent étrangement aux chants arabes. Niveau chorégraphie, hommes et femmes se succèdent dans des costumes toujours plus chargés. Le clou du spectacle se situe à l’extérieur : ils marchent sur les braises.

Enfin, nous visitons le temple de la dent de Bouddha car Kandy est la ville sacrée actuelle. Nous ne sommes pas seuls, c’est férié aujourd’hui pour les bouddhistes, jour de pleine Lune. Nous arrivons pour la cérémonie de l’ouverture du temple. On peut apercevoir le stupa en or mais la foule est tellement compacte que je renonce à m’avancer. Les tambours et les rythmes lancinants tapent vite sur le système. Les fidèles sont chargés de fleurs fraîches comme le jasmin ou le lotus en offrande. Il fait nuit lorsque nous sortons, c’est finalement une bonne heure pour visiter, la température est plus fraîche. Ce weekend, nous partons dans la pampa reculée entre villages montagnards, cascades et thé. A lundi si tout va bien.

Arbre penché par le vent - royal botanical garden Kandy

Arbre penché par le vent – royal botanical garden Kandy

Temple de la dent de Bouddha  - Kandy

Temple de la dent de Bouddha – Kandy

Sri Lanka – jour 7

Laurence et moi avons mis le réveil à 5h30 ce matin. Nous suivons les conseils de notre super assistant pour admirer le lever du jour sur les montagnes. Après quelques jolies photos, nous retournons au lit 1h.

Ce matin, un condensé des marches précédentes est proposé : champs de thé, rizières et village tamoul.

Petite aparté pour comprendre : Au Sri Lanka, il y a 4 religions (bouddhisme70%, hindouisme, catholicisme et islam), réparties entre 3 ethnies (cinghalais, tamouls et maures) pour 3 langues officielles toutes obligatoires dont l’anglais. Tout ce beau monde cohabite même s’il ne faut pas oublier les 26 ans de guerre civile terminée en 2009.

Bref, 2 filles font bande à part car avec le gros orage de la nuit, les rizières risquent d’être boueuses et pleines de nos amies les sangsues. (Certaines étaient restées dans les chaussettes d’hier).

Qu’importe ! Nous croisons les habitants au travail dans les rizières ou les plantations de thé. Il n’y a pas de boue, le soleil a déjà tout séché donc pas de compagnon indésirable. Nous traversons les cours d’eau et là, catastrophe, une fille glisse et se pète le genou. Il reste encore 1km en montée peu technique mais tout de même. Appuyée sur les bâtons de marche, elle rejoint la route puis, le bus.

La pluie s’abat juste après. Le reste de la journée est consacrée au transfert vers la 2e plus grande ville du pays : Kandy. Embouteillages, surpeuplée. Heureusement, L’hôtel est posé sur les hauteurs.

 

Rizieres et rivière

Rizieres et rivière

La ville de Kandy (et pas le pays)

La ville de Kandy (et pas le pays)

Sri Lanka – jour 6

Nous partons à 8h avec un pique nique pour une journée complète de randonnée. Le guide nous montre le rocher en face, c’est là. Quoi ? Hé non ce n’est pas un poisson d’avril.

Le bus nous descend au village du guide local, il n’y a que 20 familles et seulement 8 enfants à l’école. Nous traversons les rizières juste replantées très vertes. Des paysans nous offrent du thé avant l’ascension.

Les sangsues sont de la partie. Nous nous surveillons mutuellement les chaussures. Elles entrent dans les tissus des chaussures et piquent à travers les chaussettes. Il faut être doublement concentré entre les rochers et les sangsues. Ça devient de la paranoïa ! Nous atteignons le haut et ses 1000 mètres d’altitude. Tout est vert et fleuri, c’est la pâture des vaches. Nous pique niquons au bord du vide, face au paysage de rizières en terrasse, c’est magique.

Nous redescendons petit à petit et découvrons la source du village. Qu’il est agréable de s’y tremper les pieds ou de se baigner pour les plus courageux. Comme l’avait prédit le guide, il pleut à 15h. Les 10 minutes jusqu’au bus suffisent pour être trempé, même avec un parapluie, c’est la douche !

Nous rentrons tôt au gîte et mettons nos affaires autour du feu.

 

Pause rafraîchissante dans la rivière

Pause rafraîchissante dans la rivièreD

Rizières en terrasse

Rizières en terrasse

Sri Lanka – Polonnaruwa et Sigiriya suite – jour 4

Nous partons à la découverte d’une des capitales datant du 11e siecle, Polonnaruwa. Nous débutons par un tour au musée archéologique puis nous enfourchons les vélos. Grâce aux maquettes du musée, il est plus facile d’imaginer un palais de 7 étages, là où il n’y a plus que 6 piliers de briques. Les ruines passent mais ne se ressemblent pas. Comme toute capitale bouddhiste qui se respecte, la ville a hébergé une dent de Bouddha dans un  stupa (batiment rond abritant la relique et n’a pas d’entrée).

Le soleil au zénith ne nous épargne pas. Notre guide se fait engueuler car il nous a laissé entrer avec nos chapeaux. Ce sont plus que des ruines sans toit, ce sont des temples. Il faur donc avancer sans chaussures et tête decouverte.

Alors que l’on pense saturer de ruines, un mirage ! Nous voyons une mer de sel alors que c’est un beau stupa blanc caché par les arbres et les nuages. Nous finissons par le summum de ce site classé UNESCO : les 4 représentations de Bouddha sculptées dans le granit.

 

Une grande pause s’impose avant une nouvelle ascension de Sigiriya. Celui du rocher d’en face. L’ascension finit par des passages plus techniques entre des rochers. La vue en face est encore une fois fabuleuse et panoramique. Un gros nuage nous cache le soleil et nous redescendons avant la tombée de la nuit. Cela nous évite une descente hasardeuse dans le noir à la lumière d’une torche pour 11.

C’est trempés exténués mais ravis que nous entrons dans un nouveau bel hôtel.

 

Vélo à Polonnaruwa

Vélo à Polonnaruw

Stupa blanc Polonnaruwa

Stupa blanc Polonnaruwa

Macaque et bébé special Mymy

Macaque et bébé special Mymy

Fin de l'ascension technique Sigiriya

Fin de l’ascension technique Sigiriya

Vue du rocher de Sigiriya

Vue du rocher de Sigiriya

Jour 10 – Segeste

Où est la logique? Plus on avance dans les vacances plus on doit se lever tôt. 6h30 ce matin, nous prenons à emporter le petit déjeuner et nous descendons à l’arrêt de bus pour Segeste. Le bus est là mais pas le chauffeur… Nous partons à 8h30 au lieu des 7h50 communiqués mais ce n’est jamais écrit. Le paysage défile durant 1h30…Oups on s’est endormies…

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